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関節痛の原因

高齢になると増加する症状

高齢化の進行によって社会全体で関心を集めるようになったのが関節痛。とくに膝の痛みに悩まされるケースが多く、痛みのために外出もままならない、日常生活を楽しむことができないといった問題にさらされてしまいます。あるデータでは、60代のじつに80パーセントが関節に異常を生じているとされ、半数以上が実際に関節痛の悩みを抱えていると言います。

では、どうして高齢になると関節痛が生じるのでしょうか。この関節痛の原因は体のメカニズムと加齢による老化現象が深く関わってきます。もっとも多いのが変形性ひざ関節症と呼ばれるもので、その名の通り骨が変形してしまい、炎症を起こすなどして激しい痛みを感じるようになる症状です。もともと関節には軟骨があり、骨と骨の間でクッションの働きを担っています。しかし、この軟骨は長い間使用したことによる磨耗や、原料となるヒアルロン酸やコンドロイチンといった成分が加齢によって減少することで少なくなっていきます。その結果関節部分に過度な負担がかかるようになったり、骨と骨同士がぶつかって変形が始まってしまうのです。

動かないとますます悪化する

関節痛の原因としてはもうひとつ、体を動かさないことで関節周辺の筋力が低下してしまう点も挙げられます。筋力で体重を支えることができなくなると、ますます関節部分への負担が大きくなってしまい、症状が進行してしまうのです。ですから、痛いからといって体を動かさず引きこもりがちな生活を送っていると、ますます症状が悪化してしまうのです。

なお、関節痛ではもうひとつ、関節リウマチもあります。こちらは免疫異常によって炎症を発症するもので、特に女性に発症しやすいことで注意が必要です。発症の際には発熱や倦怠感、手足のこわばりなどの症状が併発することも多いため、初期症状の段階でできるだけ早く医師の診察を受けることが重要になります。

どちらのタイプでも早めに対策を施し、症状の進行を防ぎつつ治療を行っていくことが大事です。原因を把握しつつ、気になる症状が見られたら医療機関で検査を受けるようにしましょう。

2014/11/01 | 関節痛とは

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